Харингтонгипп: Не конь, не осёл, а совершенно уникальный зверь Нового Света. «Лошадь», пошатнувшая представления об эволюции непарнокопытных

0 3

Порой меня очень сильно удивляет дотошность учёных-палеонтологов: это ж как нужно любить свою работу, чтобы по двум черепушкам и горстке разных костей определить совершенно новый вид животин и отредактировать историю уже существующего рода! Им бы следователями быть, — ни одного глухаря не осталось бы. На этот раз объектом исследований стали лошади. Казалось бы, что там изучать, ведь становление рода конского расписано от и до. Но не тут-то было! Оказывается, более современная история непарнокопытных имеет несколько белых пятен, и одно из них — харингтонгипп.

Харингтонгипп: Не конь, не осёл, а совершенно уникальный зверь Нового Света. «Лошадь», пошатнувшая представления об эволюции непарнокопытных

Важно шагает на вымирание 🙁

Ранее найденным останкам этих зверей не придавали особого значения, записывая вымерших харингтонгиппов к роду современных ослов — онагров. Однако несколько лет назад группа учёных решила поставить все точки над i методом исследования митохондриальных ДНК. Игра стоила свеч (или микроскопов): оказалось, что те несколько косточек принадлежат совершенно новому роду животных, отделившихся от современных коней около 5 миллионов лет назад. И хотя учёные назвали этих животин лошадьми, по факту харингтонгипп не имел ничего общего с нынешними конями. Они приходятся им дальними родственниками. А 14 тыс. лет назад род вымер, как тупиковая ветвь эволюции.

Харингтонгипп: Не конь, не осёл, а совершенно уникальный зверь Нового Света. «Лошадь», пошатнувшая представления об эволюции непарнокопытных

Череп здорового коня и череп коня курильщика.

На основании достаточно скудного ископаемого материала, детально описать внешность, повадки и образ жизни коняшек очень непросто. Но и тут учёные не подвели — благодаря детальным исследованиям эмали зубов и костей сегодня мы имеем примерное представление о том, как животинки жили. Согласно всем исследованиям, кони паслись на всей территории Северной Америки: от Мексики до Аляски. Звери уже перешли от поедания плодов и ягод на травяную диету, как и современные кони.

Харингтонгипп: Не конь, не осёл, а совершенно уникальный зверь Нового Света. «Лошадь», пошатнувшая представления об эволюции непарнокопытных

Не лошади, не ослы, кто мы такие?…

Строение костей конечностей предполагает более стройные ноги и маленькие копыта, что не уменьшает их скоростные способности. Харингтонгиппы делили территорию доисторической Америки с эквус ферус, то есть лошадьми обычными, теми самыми, что живут сейчас в наше время. Два рода не скрещивались между собой, а если и были единичные случаи, то гибриды были бесплодны — как современные мулы.

Харингтонгипп: Не конь, не осёл, а совершенно уникальный зверь Нового Света. «Лошадь», пошатнувшая представления об эволюции непарнокопытных

Только посмотрите на эти маленькие копытца!

Долгое время оба коня скакали по континенту, пока не пришло две беды: человек и изменение климата. Объединив усилия, природный и антропогенный факторы вычистили почти всю мегафауну Америки, и доисторических непарнокопытных в том числе. Лошадям обычным повезло больше — часть популяции во время падения уровня океана переселилась в Евразию. Поэтому сейчас мы с вами можем увидеть коней не только на картинках. А вот харингтонгиппы вместе с половиной популяции коняшек Америки канули в лету. До 16 века целый континент не слышал топота копыт, пока европейские завоеватели вновь не привезли лошадей со Старого Света в Новый.
Источник

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.